Irony Curtain

Wenn Sie Monkey Island und Dr. Strangelove in einen Mixer geben und Püree schlagen, erhalten Sie etwas, das Irony Curtain nicht ganz unähnlich ist . Evan Kovolsky, die jüngste Veröffentlichung des Entwicklers Artifex Mundi, Irony Curtain, ist ein unabhängiger Journalist und eingefleischter Sozialist in einer Parodie auf das Amerika der 1950er Jahre. Als er seine Ansichten zu einer Fernsehdebatte teilt, erregt er die Aufmerksamkeit von Anna, einer Geheimagentin des Kommunisten Matryoshka, die ihn ins Mutterland entführt. Wird Evan eine Verschwörung vereiteln, um den Parteiführer zu ermorden? Oder wird alles schrecklich, schrecklich schief gehen?

Nicht wirklich ein Spoiler-Alarm: Alles wird schief gehen.

Screenshot von Evan im TV Studio vor verzerrter Weltkarte
Evan ist absichtlich naiv, stumpf und seltsam selbstbewusst; Die gleiche Art von Idiot Hero-Trope, an die sich viele andere Protagonisten von Point-and-Click-Abenteuerspielen anpassen. In Zwischensequenzen funktioniert es besser als im Geschmacksdialog. Wie erfahrene Spieler wissen werden, sind sie am Ende des Spiels immer noch als dreimal gehandelte Fleischrationskarte abgestanden, egal wie viele Variationen von „das funktioniert nicht“ aufgezeichnet wurden.

Irony Curtain ist aus narrativer Sicht ein eher kurzes Spiel mit weniger als zehn eigenständigen Bereichen. Wie bei den meisten Abenteuerspielen ist jedoch eine Tonne Backtracking erforderlich, um alle Rätsel zu lösen und den nächsten Bereich freizuschalten. Dies wird zunehmend frustrierender, wenn Sie von relativ eigenständigen Ebenen wie Evans Haus und seinem Hotelzimmer zum gesamten Crimson Square oder zur Metro-Ebene wechseln, die den Bahnhof selbst und mehrere Haltestellen umfasst.

Evan in der Hotellobby neben der Statue des Obersten Führers
Die Rätsel sind Standard-Point-and-Click-Tarife mit einer angemessenen Menge an “Warten, wirklich?” Momente bis einschließlich: sich der Armee anzuschließen, um ein Kondom zu holen und einen Ballon daraus zu machen, eine Schleuder zu machen, um ein Paar Stiefel zu holen, um sie an einen Hobo gegen eine Votivkerze zu tauschen, die Sie zu einer Pfeife formen, und eine zu melken Kuh, um die Ladekammer eines Tanks zu schmieren. Es gibt mindestens einige Beispiele für das klassische Szenario „Holen Sie sich dies für Charakter X, damit Sie etwas für Charakter Y erhalten, damit Sie diesen Vorgang ein paar Mal wiederholen können, bevor Sie das bekommen, was Sie tatsächlich benötigen“.

Irony Curtain leistet gute Arbeit, um deutlich zu machen, was Sie tun müssen, um Ihre Ziele durch Dialog- und Umweltelemente zu erreichen. Dazu gehören auch zwei Mechaniken, die verhindern, dass Spieler stecken bleiben: eine Hotline in verschiedenen Formen, die in jedem Level sorgfältig durch eine gelbe Glühbirne gekennzeichnet ist, und die Leertaste, die alle Elemente in dem Bereich anzeigt, mit dem der Spieler interagieren kann.

Evan an der Rezeption im Gespräch mit Sgt Miedkievliev
Eine interessante Wahl ist die Eröffnungs-Tutorial-Sequenz, die chronologisch später als der Großteil des Spiels stattfindet. Die Menge an Handlung, die in der Eröffnungsszene enthüllt wird, weckt bestimmte Erwartungen, die den dritten Akt wirkungsvoller machen, und bietet ein vereinfachtes Rätsel, um die Füße nass zu machen.

Wenn es bis jetzt nicht klar war, ist das Spiel nur voll von Stereotypen in Sowjetrussland. Abgesehen von dem fiktiven Land, das nach russischen Nistpuppen und Anna, der rothaarigen Femme Fatale-Spionin, benannt ist, gibt es Witze über traditionelle Gerichte (Borschtsch und Wodka), den Wechselkurs und die Inflation sowie endlose Genehmigungen und Anträge für alles, von der Benutzung des Badezimmers bis hin zur Bestellung im Hotelrestaurant (jedes mit seinem eigenen Minispiel).

Es gibt ein paar subtilere Umweltknebel, die im Spiel nie explizit genannt werden, wie die „Skyline“ der Hauptstadt, die hauptsächlich aus Pappausschnitten und Tanks besteht, die eigentlich Heliumballons sind.

EVan in der Hotelbadewanne, Schaumbad
Die Sprachausgabe in diesem Spiel ist anständig, aber es gibt ein paar Stiloptionen, die es wirklich hervorheben. Charaktere, die Englisch sprechen, werden mit russischen Akzenten geäußert, aber Charaktere, die Matryoshkan sprechen, werden in der westlichen Welt durch analoge regionale Dialoge dargestellt. Obwohl anfänglich verstümmelt, ist der Bürgerdialog auf Englisch, sobald der Spieler einen Matryoshkan-Sprachführer gefunden und verwendet hat. Der Bauer in der Stadt, der eine Lieferung macht, spricht mit einem Landzug, die Schweißerin, die auf einer Baustelle arbeitet, hat ein bisschen South Bronx-Flair, und der verrückte alte Mondschein hinter den Stadtgrenzen klingt wie… ein verrückter alter Mondschein.

Evan glaubt blind an die Tugenden des Kommunismus, bis zu dem Punkt, an dem er eine Weile braucht, um herumzukommen, selbst wenn er auf dem Land ist und Zeuge der faschistischen Diktatur und nicht des von ihm erwarteten sozialistischen Paradieses ist. Er erwähnt im Laufe des Spiels mehrmals, dass er nur von der Regierung sanktionierter Propaganda ausgesetzt war und dass er den Informationen, die er daraus gewonnen hat, von ganzem Herzen vertraut.

Evan beim Songwriting-Wettbewerb im GORK Park
Wenn man bedenkt, wohin die Geschichte ihn am Ende führt, gibt es ein oder zwei Handlungslöcher, über die wir nachdenken könnten. Interessanter ist jedoch, wie Irony Curtain eine so angespannte Zeit in der Weltgeschichte darstellt. Wir sehen etwas von der Ausgrenzung und Überprüfung, die jeder mit sozialistischen Neigungen in den USA erlebt hat, und wir werden mit den Realitäten des Lebens im Ostblock, insbesondere der Korruption in der Regierung und im Militär, über den Kopf geschlagen. Das Fazit der Geschichte ist eine schwache Art von Kompromiss, der es immer noch schafft, die USA als eine Art Retter zu betrachten, der mit dem Widerstand der Matryoshkan zusammenarbeitet.

Es ist jedoch schwer, wirklich tief über ein Spiel nachzudenken, bei dem sich die Hauptfigur weigert, ein Bad zu nehmen, bis es Blasen enthält. Irony Curtain bietet den Spielern klassische Abenteuerspiele in einer neuen Umgebung, und das ist ehrlich genug. Für Fans von Zork , Monkey Island und Thimbleweed Park ist dies definitiv ein Durchspielen wert.