Shadows and Dust

Shadows and Dust ist ein kurzes Indie-Spiel, das auf den Albträumen des Schöpfers basiert und von demselben Entwickler stammt, der uns Anfang dieses Jahres Mars Underground gebracht hat . Die Spieler übernehmen die Rolle eines körperlosen Bewusstseins. Im Verlauf des Spiels zeigt sich, dass dieses Bewusstsein der verstorbene Vater eines kleinen Jungen ist. Seien Sie gewarnt, dieses Spiel behandelt Themen wie Selbstmord, Selbstmordgedanken bei einem Kind und andere dunkle Bilder im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen.

Das Gameplay hat zwei Formen: das Navigieren in einem kahlen Raum und visuell-romanhafte Interaktionen mit dem kleinen Jungen. Jeder Teil mit dem kleinen Jungen zeigt eine Nummer auf dem Titelbildschirm – keine Kapitelnummer, sondern das Alter des Jungen. Es beginnt um vier, dann um sechs und so weiter. Der Junge selbst wird früh bemerken, dass diese Begegnungen alle zwei Jahre an seinem Geburtstag stattfinden. Sein Dialog konzentriert sich hauptsächlich darauf, wie sehr er Vater vermisst und enthält einige wirklich unangenehme Fragen wie “Warum bist du gegangen?” und “ist es schön, wo du bist?”

Wenn das Spiel die Geister des Vaters im Wechsel mit seinem Leben nach dem Tod zeigen soll, dann ist es nicht sehr schön, wo er ist. Der andere Teil des Spiels ermöglicht es dem Spieler, sich auf engstem Raum zu bewegen – fast wie in einem Hotelzimmer. Es gibt ein Bett, einen kleinen Tisch neben einem Panoramafenster und einen langen, niedrigen Schrank mit einem Telefon. Dieser Raum bleibt derselbe… meistens. Der Blick außerhalb des Fensters ändert sich und die Tür, die zunächst keinen Griff hat, scheint Stück für Stück zu wachsen.

Die in diesem Raum verfügbaren Interaktionen sind der Lichtschalter, das Bett (das die nächste Begegnung mit dem Jungen auslöst) sowie das Telefon und die Tür. Das Telefon hört nicht auf zu klingeln und jemand klopft an die Tür. Das hört nie auf. Wenn das Telefon ausgewählt ist, wird weiter geklopft. Wenn die Tür ausgewählt ist, klingelt das Telefon weiter. Die Entitäten identifizieren sich nie und obwohl die Dialogoptionen häufig die Frage “Wer ist das?” Sie erhalten keine Antwort.

Auf den ersten Blick scheinen die Fragen, die über das Telefon und von der anderen Seite der Tür kommen, wohlwollend besorgt zu sein:

“Bist du in Ordnung?”

“Bist du auf dem Weg?”

“Kommst du raus?”

Sie werden jedoch schnell verärgert und dann geradezu feindselig und treiben den Spieler schließlich dazu, sich selbst zu töten.

Diese Eskalation entspricht der Tatsache, dass der kleine Junge zuerst enthüllt, dass sein Vater Selbstmord begangen hat, dass der Junge selbst allmählich Symptome einer Depression und den Wunsch verspürt, sich von anderen zu isolieren, und dass der Vater schließlich am zweiten Geburtstag des Jungen Selbstmord begangen hat. Auch hier fehlt zunächst der Türgriff, so dass es unmöglich ist, die Tür zu öffnen, selbst wenn der Spieler dies möchte. Bestimmte Dialogpfade ermöglichen es dem Spieler, dies mit der Entität auf der anderen Seite der Tür zu kommunizieren. Dies führt zu der möglicherweise kühlsten Reaktion von allen. Die Person auf der anderen Seite der Tür lacht nur. Und dann geht. Und dann klopft es wieder an.

Als der Junge zwölf wird, sagt er dem Geist seines Vaters, dass er nicht wieder zurückkehren soll. Der Junge will weitermachen. Hypothetisch sollte dies ein Happy End sein. Das Spiel kehrt in den Raum zurück. Die Landschaft vor dem Fenster ist zu einer festen grauen Masse zurückgekehrt. Das Telefon ist abgenommen. Der Lichtschalter funktioniert nicht mehr. Der Türgriff ist komplett. Es öffnet sich zur Dunkelheit.

Wenn Sie nach vorne drücken und ein paar großen schwarzen Augen trotzen, wird der Spieler mit einer Geburtstagsfeier in der Küche belohnt. Luftballons, Kuchen … die großen starren Augen sind immer noch da, aber es ist immer noch eine Party, also denke ich, dass sie ein Teil davon sind? Aber machen Sie noch einen Schritt in Richtung Küchentisch, es wird weiter weg. Und weiter weg. Und weiter. Es gibt noch ein paar andere Geheimnisse in diesem Spiel, die ich nicht verraten möchte. Das Letzte, was ich sagen werde, ist, dass es für dieses Spiel genau einen Erfolg gibt, den Sie erhalten, wenn Sie aufhören.

Als jemand, der lange Zeit an einer psychischen Erkrankung gelitten hat und der beobachtet hat, wie ein Elternteil an derselben psychischen Erkrankung leidet (zum Glück keiner von uns an Selbstmordgedanken), hat mich dies in vielerlei Hinsicht beeindruckt. Das Gefühl, dass der einzige Weg, dem Sie entkommen können, darin besteht, wieder einzuschlafen, dass niemand Sie hören oder verstehen kann, dass Sie nichts tun können, um sich selbst zu helfen, egal wie oft sie es sagen. Oder sogar das Ersetzen von „anderen Menschen“ durch giftige, aufdringliche Gedanken, die immer wieder auftauchen, egal wie oft Sie sie ansprechen.

Das Gameplay kann relativ kurz sein, je nachdem, wie lange Sie brauchen, um die Umgebung zu erkunden, aber ich habe lange nach Abschluss des Spiels über das Spiel nachgedacht. Ich fragte mich, ob ich als Vater, Sohn oder beides spielen würde. Wenn das gesamte Spiel im Jenseits oder im Kopf eines Charakters stattfand. Wenn die Entscheidungen, die ich im Dialog getroffen habe, einen Unterschied gemacht haben. Wenn eine der Entscheidungen, die ich getroffen habe, überhaupt einen Einfluss auf das Ergebnis des Spiels hatte. Ich habe immer noch keine endgültigen Antworten und bin mir nicht sicher, ob ich das soll.

Ich werde Betroffene bestimmter Störungen darauf hinweisen, dass dieses Spiel Sie in einen schlechten Kopfraum bringen könnte. Spiel nicht alleine. Dies ist ein Horrorspiel , kein therapeutisches. Wenn Sie nach einem positiveren Spiel suchen, das sich mit diesem Thema befasst, empfehle ich Depression Quest oder Night in the Woods .