Snoop Dogg, schlechtes Spiel und kaputte Stühle: Madden NFL 21s Debüt als Heimat des Pro Bowl war genial dumm

Letztes Wochenende hat die NFL eine überraschende, von Viren inspirierte Wendung genommen: Ein Spiel, das normalerweise in der realen Welt gespielt wird, wurde in Madden 21 auf Xbox gespielt.

Um klar zu sein, war dies nicht gerade ein wichtiges Spiel. Tatsächlich ist es nicht einmal technisch Teil des richtigen Ligajahres. Trotzdem wurde in einem Videospiel ein jährliches NFL-Match gespielt – und die Ergebnisse waren eine Menge blöder Spaß.

Für die Uneingeweihten war das fragliche Spiel der Pro Bowl. Der Pro Bowl findet nach Abschluss der regulären Saison- und Meisterschaftsspiele, jedoch vor dem Super Bowl statt. Es ist normalerweise eine Best-of-Zusammenfassung, um das Jahr zu beenden – wo sich die besten Spieler, wie von den Fans gewählt, zusammenschließen, um zwei “Superteams” zu bilden, die dann um Spaß und um einen besonderen jährlichen Titel kämpfen. Funktionell ist es wirklich eine kluge Art, die NFL in der einwöchigen Pause zwischen den Konferenzmeisterschaften und dem Super Bowl, dem letzten Spiel für alle Murmeln, auf Fernsehbildschirmen und im öffentlichen Bewusstsein zu halten.

Die Sache ist, der Pro Bowl macht immer nur ein bisschen Spaß. Kein Spieler möchte in einem Spiel, das letztendlich bedeutungslos ist, eine Verletzung riskieren. So ist es einfacher für die schweren Zweikämpfe, leichter und leichterherzig. Das bedeutete, dass es keine Überraschung war, als die NFL beschloss, das Spiel abzusagen, und nicht riskieren wollte, dass Spieler mitten in einer Pandemie reisen, wenn ihre Saison technisch vorbei ist.

In gestuften EA und Madden NFL 21. Die Idee war einfach: Das Pro Bowl-Spiel würde immer noch stattfinden, aber in Madden.

Sie hätten mit einer Vielzahl von Formaten arbeiten können, aber am Ende war es ein Vier-gegen-Vier-Kampf, der auf Twitch, YouTube und anderen Plattformen ausgetragen wurde. Jede Seite bestand aus ein paar aktuellen NFL-Stars, die im echten Pro Bowl gespielt hätten, wenn es stattgefunden hätte, sowie einigen geliebten Veteranenspielern und, ähm, Snoop Dogg. Weil warum nicht?

Das Endergebnis war eines der herrlichsten dummen und lustigen Esport-Events, die ich je gesehen habe. Die Hälfte dieser Jungs weiß nicht wirklich, wie man das Spiel spielt. Sie mischen sich durch und schreien ihren Teamkollegen zu, dass sie die Knöpfe nicht verstehen. Man entdeckt ein Spiel, das funktioniert, und käse es viermal hintereinander zum Aufsetzen – ein Grundnahrungsmittel für Videospiele.

Andere sind Experten. Snoop Dogg kennt seinen verrückten, schreienden Rat, der tatsächlich sehr viel Sinn macht.

Es ist nur voller lustiger, dummer Momente. Die einstündige Sendung zeigte lustige Momente, die von echten Scherzen durchsetzt waren. Der pensionierte NFL-Superstar Marshawn Lynch war so begeistert, dass er beim Feiern das Bein von seinem Stuhl gerissen hatte. Der Star von Seattle Seahawks, Jamal Adams, begann zu spielen, nur um zu erkennen, dass er nicht persönlich im Kader des Spiels war. Also nahm er sich eine Auszeit, ging in die Menüs und ersetzte sich durch viel Jubel und Brüllen. Für mich hat einer der Spieler, der einen Hinweis auf diese Zeit herausgeschrien hat, WWE Wrestler Booker T versehentlich Hulk Hogan als Bogen bezeichnet, als ein Siegesschrei es als einen der besten Live-Streams, die ich je gesehen habe, übertrieben hat.

Am Ende war alles ein bisschen albern – aber es hat funktioniert. In der Tat war es als Feier der NFL-Saison wohl effektiver als der eigentliche Pro Bowl aus dem wirklichen Leben, der am Ende der Saison oft nur ein überspringbares Zero-Stakes-Spiel ist.

Am bemerkenswertesten ist vielleicht, wie sehr diese einstündige Sendung es den Fans ermöglichte, die acht beteiligten Persönlichkeiten kennenzulernen. Ihr Scherz und Hin und Her war lustig, aber auch echt. In einer Sportart, in der alle Spieler Helme tragen, fühlt sich das besonders wertvoll an.

Die Kommentare bestätigen dies. Die Leute nennen es die beste Pro Bowl aller Zeiten, und es ist nicht einmal alles ein Augenzwinkern. Sportnachrichtenorganisationen nahmen es an und berichteten, es sei praktisch ein echter Pro Bowl. Sogar die Teams waren dabei und twitterten Highlight-Clips der Highlights ihrer Spieler, genau wie beim echten Pro Bowl. Es kam alles zusammen.

Madden von EA ist möglicherweise keine perfekte Simulation, und viele NFL-Fans, auch ich, sind gespannt, was 2K Sports mit seinem eigenen, anderen NFL-Videospiel machen kann. Aber der 2021 Pro Bowl war die beste Werbung, die Madden seit Jahren hatte – ein lustiger Stream, der gut für die Liga, gut für das Spiel und lustig anzusehen war. Es sollte eine neue Tradition werden.